Pokeriksi kutsutaan korttipelien ryhmää, jossa tarkoituksena on voittaa panoksista koostuva yhteispotti. Pelistä on useita eri muotoja, muun muassa Hold’em, Draw ja Stud pokerit, joista jokaisella on vielä useita alalajeja.

Pokeri on kehittynyt jopa vuosisatoja vanhoista korttipeleistä, kuten ranskalaisesta poque pelistä. Sanotaankin, että ranskalaiset veivät poque -pelinsä New Orleansiin siirtomaavallan aikaan ja tämän jälkeen peli lähti kehittymään nykyisen pokerin suuntaan. Nykyisenlaisista pokeripeleistä esimerkiksi Texas Hold’emiä on pelattu 1970-luvulta lähtien.

Suosion alku

Tv-lähetyksiä pokeriturnauksista alettiin lähettää 90-luvulla. Pokeri kiinnosti katsojia ja onhan peli tosiaan sivustaseurattunakin mielenkiintoinen. Koska suuren yleisön pelimahdollisuudet pokerissa olivat lähinnä maakasinoiden varassa, ei peleihin osallistuminen lajista kiinnostuneelta onnistunut aivan niin helposti kuin nykyään. Tätä epäkohtaa paikkaamaan avautuikin vuosituhannen vaihteessa useita nettikasinoita ja niiden virtuaalisia pokeripöytiä.

Nettipokerin aloittaminen

Nettipokeria, kuten pokeria yleensä, pelataan rahasta. Aloittelevalle pokerin pelaajalle löytyy kuitenkin mahdollisuus myös harjoitella leikkirahalla. Leikkirahan käytöstä pokerissa ollaan tosin montaa mieltä ja jotkut jopa sanovat, että se kehittää vääränlaisia pelitapoja, jotka eivät ole käyttökelpoisia rahasta pelatessa. Harjoittelua varten on myös pokerikouluja ja yleensä kaikilta nettikasinoilta löytyvät myös valikoimassa olevien pokeripelien säännöt kirjattuna.

Erot live pokeriin

Niin sanotusta tavallisesta pokerista, eli live pokerista, nettipokeri eroaa monin tavoin. Selkein ero on tietysti se, että nettipokerissa vastustajat ovat omien tietokoneruutujensa takana, eivätkä istu samassa fyysisessä ympäristössä. Tästä syystä vastustajan eleiden, asentojen ja ilmeiden tarkkailu ei live pokerin tapaan onnistu. Nettipokerissa pelaaja keskittyykin yleensä havainnoimaan esimerkiksi vastustajan pelinopeutta omien ratkaisujensa pohjaksi. Verkossa pelatessa jakajan virkaa toimittaa tietokone, joten peli etenee yleensä livepeliä nopeammin.

Nettipokerin hankaluudet

Nettipokerin suosio on kasvattanut pokeriharrastajien määrää selvästi. On arvioitu, että maailmanlaajuisesti pelaajia olisi jo noin 100 miljoonaa. Eikä tätä ole vaikea uskoa kun toinen toistaan tunnetummat maailmantähdetkin ovat maininneet nettipokerin harrastuksenaan. Koska nettipokeria pelataan useissa maissa, liittyvät sen hankaluudet yleensä rahaan. Nimittäin valuutan vaihto ja eri maiden erilaiset verotukset voivat vaikuttaa nettipelaajaankin, jos ei ole ajoissa ottanut selville muun muassa nettikasinoita, joiden voitot voi lunastaa verovapaina.

Nettipokeri harrastuksena

Harrastuksena nettipokeri on helppo aloittaa. Tietokoneen lisäksi tarvitsee yleensä vain internet-yhteyden. Tietysti valitsemansa pokerivariantin säännöt tulisi myös osata, vaikka huippupelaajaksi ei ilman käytännön harjoittelua ylläkkään. Nykypäivänä myös puhelimen tai tabletin ruudulle saa pokeripelin pyörimään, sillä yhä useampi nettikasino kehittää mobiilipalvelujaan.

Kaiken kaikkiaan nettipokeri voi olla hauska, mielenkiintoinen ja haastava harrastus, jonka parissa on mukava rentoutua vapaa-aikana. Nettipokeria voi toki pelata myös ammattilaisena, mutta tällöin jossakin kohtaa tulee yleensä eteen live-pokeri turnaukseen osallistuminen. Ja se onkin sitten taas aivan oma maailmansa.